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Crushin’ It Apparel Press Conference / Conferencia de Prensa Sobre Crushin’ It Apparel

Crushin’ It Apparel owner, Jeremy Kruk, has moved his business from Madison to Columbus (WI) and changed its name to Thunder Bay. But he still needs to pay his employees their over $8,000 in back wages and bargain with their union – IUPAT 7 – in good faith!

David, Doricela, and Leonel, three of the employees that Kruk unlawfully fired due to their organizing efforts a year ago, were the main speakers at yesterday’s press conference that took place in front of Thunder Bay (1831 County Road V, Columbus, WI).

Let us tell you why he needs to be held to account:

Last August (2022), eight employees of Crushin’ It Apparel handed in a petition asking Kruk, the owner, for safer and cleaner working conditions. He immediately retaliated by firing all of them. The workers organized a 3-day picket, after which he rehired them, just to unlawfully fire them again less than a month later.

Worker Justice Wisconsin and IUPAT 7 filed over twenty Unfair Labor Practice charges with the National Labor Relations Board (NLRB) because Kruk kept retaliating against his workers for their organizing efforts.

In November of 2022, the workers voted to be unionized with Painters District Council 7 (IUPAT 7), Local 770. Kruk has yet to bargain in good faith.

On June 29, 2023, the NLRB issued its decision regarding these Unfair Labor Practice charges. Among other things, the board required:

– That Kruk cease and desist from equating employee’s protected concerted activity to extortion and lying. [He continues to do this]

– That Kruk fully reinstate the eight employees he unlawfully fired last September within 14 days of the NLRB decision. [He has not done it yet]

– That Kruk pay the eight employees for any loss of earnings and benefits, as well as any other financial harms they incurred because of the unlawful discharge. [He has not done this]

– That Kruk bargain collectively and in good faith with Painters District Council 7, Local 770. [He has not done this yet]

Soon after the NLRB decision, in early July, the Wisconsin Department of Workforce Development (DWD) Wage & Hour division ruled that Kruk owed his Crushin’ It Apparel workers a total of $8,230.71 un unpaid wages. He was to pay them back no later than July 20. [He has still not paid these stolen wages]

Jeremy Kruk, owner of Crushin’ It Apparel and now Thunder Bay, has cheated his workers from their wages, unlawfully fired them for organizing, and flagrantly ignored the rulings of the NLRB and the DWD. Meanwhile, the workers are still fighting.

We urge the powers that be to enforce the NLRB and DWD decisions to the greatest extent of the law, and the public pressure on Kruk to do the right, pay his employees their stolen wages, and finally bargain with the union in good faith.

In the news:

September 2023 | WKOW
Despite government order, local company refuses to rehire workers

September 2023 | Blueprint 365
Workers demand justice from Thunder Bay in Columbus

September 2023 | The Cap Times
Screenprinters vote to unionize, but owner says he closed their shop

September 2023 | WORT FM
Labor Radio (Friday, September 15, 2023)

El propietario de Crushin’ It Apparel, Jeremy Kruk, trasladó su negocio de Madison a Columbus (WI) y le cambió de nombre para pasar a llamarlo Thunder Bay. ¡Aun así, todavía tiene que pagarles a sus empleados más de $8000 en salarios atrasados y negociar con su sindicato, IUPAT 7, de buena fe!

David, Doricela y Leonel, tres de los empleados que Kruk despidió ilegalmente debido a sus esfuerzos de organización hace un año, fueron los oradores principales en la conferencia de prensa de ayer que tuvo lugar frente a Thunder Bay (1831 County Road V, Columbus, WI).

Permítanos explicarle cuales son las cuentas que debe rendir:

En agosto del año pasado (2022), ocho empleados de Crushin’ It Apparel entregaron una petición pidiéndole a Kruk, el propietario, condiciones de trabajo más seguras e higiénicas. De inmediato, tomó represalias despidiéndolos a todos. Los trabajadores organizaron un piquete de 3 días, después de lo cual los volvió a contratar, únicamente para despedirlos otra vez de forma ilegal menos de un mes después.

Worker Justice Wisconsin e IUPAT 7 presentaron más de veinte cargos por prácticas laborales injustas ante la Junta Nacional de Relaciones Laborales (NLRB, por sus siglas en inglés) ya que Kruk siguió tomando represalias contra sus trabajadores por sus esfuerzos de organización.

En noviembre de 2022, los trabajadores votaron para sindicalizarse con el Consejo de Distrito de Pintores 7 (IUPAT 7), Local 770. Kruk aún tiene que negociar de buena fe.

El 29 de junio de 2023, la NLRB emitió su decisión con respecto a estos cargos por prácticas laborales injustas. Entre otras cosas, la junta pidió:

– Que Kruk cese y desista de equiparar la actividad concertada protegida de los empleados con la extorsión y la mentira. [Continúa presentándolo así]

– Que Kruk reintegre por completo a los ocho empleados que despidió ilegalmente en septiembre pasado dentro de los 14 días posteriores a la decisión de la NLRB. [Aún no lo ha hecho]

– Que Kruk les pague a los ocho empleados por cualquier pérdida de ingresos y beneficios, así como por cualquier otro daño financiero en el que hayan incurrido debido al despido ilegal. [No lo ha hecho]

– Que Kruk negocie colectivamente y de buena fe con el Consejo de Distrito de Pintores 7, Local 770. [No ha hecho esto todavía]

Poco después de la decisión de la NLRB, a principios de julio, la división de Horas y Salarios del Departamento de Desarrollo de la Fuerza Laboral de Wisconsin (DWD, por sus siglas en inglés) dictaminó que Kruk les debía a sus trabajadores de Crushin’ It Apparel un total de $8230.71 de salarios impagados. Tenía que pagarles a más tardar el 20 de julio. [Todavía no ha pagado estos salarios robados]

Jeremy Kruk, propietario de Crushin’ It Apparel y ahora Thunder Bay, estafó a sus trabajadores no pagándoles sus salarios, los despidió ilegalmente por organizarse y ha ignorado de manera flagrante las resoluciones de la NLRB y el DWD. Mientras tanto, los trabajadores siguen luchando.

Instamos a las autoridades a que hagan cumplir las decisiones de la NLRB y el DWD hasta los límites que marca la ley, y la presión pública sobre Kruk para que haga lo correcto, para que les pague a sus empleados los salarios robados y para que finalmente negocie con el sindicato de buena fe.

En las noticias:
Septiembre 2023 | WKOW
A pesar de la orden del gobierno, una empresa local se niega a recontratar trabajadores

Septiembre de 2023 | Blueprint 365
Trabajadores exigen justicia por parte de Thunder Bay en Columbus

Septiembre 2023 | The Cap Times
Serigrafistas votan para sindicalizarse, pero el propietario dice que cerró su negocio

Septiembre 2023 | WORT FM
Radio Obrera (viernes, 15 de septiembre de 2023)


David’s statement:

Good morning. My name is David. I have been an employee of Crushin’ It Apparel since 2022. I am a father to three children and I provide for my family.

The reason I am here today is to first say to the entire working class, especially the immigrant working class, that we the workers have power. Justice is a long and difficult road, but through solidarity, mutual aid, and camaraderie, we can win. Second, to Mr. Jeremy Kruk, our employer and owner of Crushin’ It Apparel: we were right. The institutions that uphold justice in this country have made their decision, and affirmed that you violated our right to organize and our right to fair payment.

One year ago, we sought help from Worker Justice Wisconsin because we were experiencing unjust work conditions: a hot, dirty workplace, mistreatment, and wage theft. The employer paid us whenever he felt like it. Us workers wanted to talk with him, but he ignored us. We wrote and signed a letter to him inviting him to talk with us. But instead of participating in a calm and reasonable conversation, he fired us. This was the first violation of our right to organize, our right to take collective action in order to improve our workplace conditions. For this reason, we staged a picket in front of the business and he saw that he was obligated to give us our jobs back, thanks to us sticking together. However, shortly after returning to work, he started to implement a bunch of new rules and changes in our work as a form of punishment. This is also illegal.

Since it was clear that he was not willing to negotiate with us, we decided to join a union so that he was obligated to negotiate with us. However, Jeremy has continued to violate the law. Our employer fired us once more for joining the union. He called us liars and extortionists. He threatened to withhold our wages. He threatened us with calling the police, and many more violations.

After filing many charges against him, the NLRB gave their determination, declaring that Jeremy had systematically violated the law. He is legally obligated to give us back our jobs and in good faith negotiate with our union for a collectively bargained contract.

This is a country of laws and rights. Employers should not and cannot do as they please with their employees. We are human beings and we will be respected.

Thank you for listening to us.

Buenos días. Mi nombre es David. Soy un empleado de Crushin’ It Apparel desde 2022. Soy un padre con tres hijos y proveo para mi familia.

La razón por la que estoy aquí es para decirle PRIMERO, a toda la clase trabajadora, y especialmente a la clase trabajadora inmigrante: que nosotros, los trabajadores, tenemos poder. Que la justicia es un camino largo y difícil, pero que a través de la solidaridad, el apoyo mutuo y el compañerismo, podemos triunfar. SEGUNDO, al señor Jeremy Kruk, nuestro empleador y el dueño de Crushin’ It Apparel: tuvimos razón Las instituciones de justicia de este país nos han dado la razón y afirmado que usted violó nuestro derecho a organizarnos y nuestro derecho a ser pagado correctamente.

Hace un año, nosotros acudimos a Justicia Obrera Wisconsin porque estábamos experimentando condiciones de trabajo injustas: calor, mal trato, un lugar de trabajo sucio y robo de salario. El empleador nos pagaba cuando quería .Nosotros, los trabajadores, queríamos hablar con él pero él nos ignoraba. Le escribimos y firmamos todos una carta para invitarlo a dialogar con nosotros. Pero en vez de participar en una discusión tranquila y razonable, nos despidió. Esta fue la primera violación de nuestro derecho a organizarnos, a emprender acciones colectivas para mejorar nuestras condiciones de trabajo. Por eso montamos una protesta en frente de su empresa y él se vio obligado a regresarnos a nuestros trabajos porque nos mantuvimos unidos. Pero poco después, él empezó a implementar un montón de cambios en nuestras condiciones de trabajo como para castigarnos. Eso también es ilegal.

Como vimos que él no quiso negociar con nosotros, decidimos obtener una unión para que él se viera legalmente obligado a dialogar. Sin embargo, Jeremy ha continuado violando la ley. El empleador nos despidió otra vez por ir con la unión. Nos llamó mentirosos y extorsionistas. Nos amenazó con no pagarnos. Nos acusó con la policía. Nos ha acosado. Y muchas otras violaciones.

Después de presentar muchos reclamos, la agencia NLRB nos dio la razón y declaró que Jeremy había violado la ley sistemáticamente. . Él está legalmente obligado a regresarnos a nuestros puestos y dialogar en buena fé un contrato colectivo con nuestra unión.

Este es un país de leyes, de derechos. Los empleadores ni deben ni pueden hacer lo que les da la gana con sus empleados. Somos seres humanos y nos haremos respetar.

Muchas gracias por escucharnos.


Doricela’s statement:

Hello, good morning, my name is Doricela. I am also an employee of Crushin’ It Apparel. I am here because I am a wife and homemaker, and I work hard to keep a nice home. This man, JEREMY, has not respected me or my coworkers.

I want to talk about why we decided to have a union and tell Jeremy to negotiate with us NOW.

We sought help from the union IUPAT to fix things more easily, since Jeremy was not willing to negotiate with us directly and rejected our petition. So, we stayed together and we signed cards to file for a union election, as the law entails. Then, we voted and won our union election fairly and followed
all the rules. We are the union, and the union represents us. It is something real and good. Having a union, we wanted to force our employer to have an open dialogue about our workplace conditions.

However, after everything that we and the organizers have done, Jeremy has refused to accept our petitions and he continues to reject everything we
have said, accusing us of being liars. But he is the one that has been rude, arrogant, and has not paid us. He is the one who has not collaborated in
negotiations even though he is legally obligated to do so. We have exercised our rights as workers, and he has to comply.

We are thankful to Adam, because since we began this process, he has always been there for us, helping and supporting us in everything. Adam
consults with us and offers suggestions with every step we take. He is always communicating the entire process as we go along. The union represents
democracy for the workers.

We will continue until we have a contract with the employer. To Jeremy, I say: Please negotiate NOW. This doesn’t need to be difficult.

I want to say to all workers to not have fear! If others have experienced something similar, go to the unions, they exist and are there to help us. We are
all equals!

Hola, buenos días, me llamo Doricela. También soy empleada de Crushin’ It Apparel. Yo estoy aquí porque soy esposa y ama de casa, y trabajo mucho para mantener un lindo hogar. Y este señor, JEREMY, no me ha respetado ni a mí ni a mis compañeros.

Quiero hablar de por qué decidimos tener una unión y decirle a Jeremy que negocie con nosotros YÁ.

Nosotros recurrimos a la unión (IUPAT) para arreglar las cosas más fácilmente porque Jeremy no quiso negociar con nosotros directamente y rechazó nuestra petición. Entonces, nosotros nos unimos y firmamos cartas para tener una elección sindical, como manda la ley. Después, votamos y ganamos nuestra elección honestamente y acatando todas las reglas. Nosotros somos la unión y La unión nos representa. Es algo real y bueno. Teniendo la unión, quisimos obligar al empleador a tener un diálogo con nosotros sobre las condiciones de trabajo.

Sin embargo, después de todo lo que hemos hecho y han hecho los organizadores, Jeremy se ha negado a aceptar nuestras peticiones y él sigue negando todo lo que hemos dicho, diciendo que somos mentirosos. Pero él sí ha sido grosero, altanero y no ha pagado. Y él no ha colaborado en las negociaciones a pesar de que él está legalmente obligado a hacerlo. Nosotros hemos ejercido nuestros derechos laborales y él tiene que respetarlos.

Le agradecemos a Adam porque desde que empezó este proceso él ha estado ahí siempre con nosotros, ayudándonos y apoyándonos en todo. Adam nos consulta y nos sugiere para poder proseguir al siguiente paso. Y él siempre nos está comunicando todo el proceso que sigue. La unión representa la democracia para los trabajadores.

Nosotros seguiremos hasta que tengamos un contrato con el empleador. Le digo a Jeremy: Por favor, negocia ya! Esto no tiene que ser tan difícil.

Y yo quisiera decirle a todos los trabajadores que no tengan miedo! Si a ellos les ha pasado algo similar, recurran a las uniones que sí existen y ellos nos ayudan. Todos somos iguales!


Leonel’s statement:

My name is Leonel Aguilar. I worked at the company Crushin’ It Apparel in 2022 as a general assistant. My parents are agricultural workers where they are not paid well, so I help them out financially.

In the time that I worked at Crushin’ It I saw and experienced unsafe working conditions and a lack of payment from receiving bounced checks. These
caused conflicts because we had trouble meeting our financial needs when we did not receive payment.

But the employer did not seem to care, since we had already told him about these issues many times. According to the Wisconsin Department of
Workforce Development, Jeremy Kruk personally owes me $1,243.84 for hours that I worked that he never paid for. He owes almost all of his employees for work already done.

We were illegally fired twice for organizing. To this day, we continue to be without pay, having been paid with checks without funds, which include days in which we were on the picket line. Additionally, the National Labor Relations Board determined that we had been fired illegally for organizing, and that’s why Jeremy owes us money for the missed days of work. This is what the law says to bosses who violate the right of their workers to organize. This has been a long and difficult process, since it is complicated to find any other job with a similar schedule and route from home.

Crushin’ It, we ask in the most considerate way that you acknowledge our needs and liquidate your debts with each and every one of us! We are only asking for what is justifiably ours, according to the National Labor Relations Board. Thank you.


Mi nombre es Leonel Aguilar. Trabajé en la empresa Crushin ’lt Apparel en el año 2022 como ayudante general. Mis padres son trabajadores en la agricultura donde no les pagan bien, entonces yo les ayudo económicamente.

En el tiempo que estuve trabajando vi y experimenté condiciones de trabajo inseguras y falta de pago debido a cheques sin fondos. Eso causaba conflictos por la falta de pago en la necesidad de cada uno.

Pero al empleador no parecía importarle ya que se le dijo varias veces por todo lo mencionado. Según el Departamento de Trabajo de Wisconsin, Jeremy Kruk me sigue debiendo, personalmente, $1,243.84 por horas trabajadas que él nunca pagó. Él le debe a casi todos sus empleados dinero por horas trabajadas!

Fuimos despedidos ilegalmente dos veces por organizarnos.
Hasta el día de hoy, seguimos sin pago de cheques sin fondos, incluyendo los días en los que protestamos y los días de huelga.
Además, la Junta de Relaciones Laborales declaró que nosotros fuimos despedidos ilegalmente por organizarnos, y por eso Jeremy Kruk nos debe dinero por todos los días de trabajo perdidos. Eso es lo que dice la ley con respecto a los jefes que violan el derecho de sus empleados a organizarse. Ha sido un proceso largo y difícil ya que es complicado encontrar algún otro trabajo con el mismo horario y trayecto de camino.

Crushin’ lt, te pedimos de la manera mas atenta que tome conciencia y liquide su deuda a cada uno de nosotros! Solo pedimos lo justo a lo que nos corresponde de a acuerdo con la Junta de Relaciones Laborales. Gracias.